Fouilles programmées de la SFDAS

Saï

Sous la direction de Vincent Francigny.

À quelques kilomètres au Sud de la cataracte de Dal et du Lac de Nubie qui recouvre désormais la Basse Nubie, l’île de Saï est un véritable conservatoire archéologique naturellement protégé des affres du développement gagnant les berges de la vallée nubienne. Comptant parmi les plus grandes îles jalonnant le Nil, elle possède des vestiges allant du paléolithique jusqu’aux époques modernes, et fait l’objet de campagnes de fouilles régulières sous l’égide de la SFDAS.

Carte

Enjeu territorial capital entre les royaumes nubiens et l’empire égyptien, elle a notamment conservé les traces d’une ville pharaonique enfouie pour un tiers sous les murs d’une forteresse d’époque ottomane. Recouverte dans sa partie nord par d’immenses champs tumulaires post-méroïtiques, l’île possède également des nécropoles appartenant au Nouvel Empire, ainsi qu’aux époques Kerma, napatéenne, méroïtique et chrétienne.

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Ouvriers sur la fouille.

Dominée par le Gebel Adou, elle offre un territoire d’environ 50 km2 que les archéologues sont loin d’avoir totalement exploré. Débutées en 1954 par Jean Vercoutter, les recherches s’y poursuivent aujourd’hui sous la direction de Vincent Francigny. L’équipe, qui s’est élargie à de nombreux spécialistes internationaux ces dernières années, se concentre désormais sur la question du peuplement de l’île à l’époque méroïtique, la phase d’occupation égyptienne et la fondation de la ville forteresse, la tradition funéraire régionale à l’époque de Méroé, et la période de la christianisation.

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Fragment de linceul peint méroïtique.

Article publié le 7 février 2018

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